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使い捨て手袋-TPE手袋とは何ですか?|素材別の特徴

使い捨て手袋-TPE手袋とは何ですか?|素材別の特徴

手袋の素材

家事や清掃から食品工場、病院や歯科など、使い捨ての手袋を使用するシーンは様々です。
皆さんは使い捨て手袋を選ぶときどのように選んでいますか?

品ぞろえ豊富なお店に行くと、ポリエチレン、ビニール、天然ゴム、ニトリルなど素材がいろいろ書いてありますね。
最近ではTPE、PVC、EVAなどさらに素材ごとに細かく分かれているようです。
そしてその素材ごとに価格や強さ、伸縮性など異なっています。

このコンテンツでは、その中でもTPEという素材の使い捨て手袋について詳しく取り上げます。

TPEとは何か?

TPE とは、熱可塑性エラストマーのことです。
あまり聞きなれない言葉ですが、分かりやすく言うとプラスチックとゴムの用を合わせ持った素材です。

プラスチックには熱を加えると柔らかくなって成形できるという特徴がありますが、常温の時は固形で伸縮性がありません。
これにゴムの特徴を加えることで、常温であっても弾性のある素材になっています。

TPE手袋の特徴

TPE手袋 使い捨て手袋

先ほどご紹介したように、TPE手袋はプラスチックとゴムの特徴を合わせ持っているので、見た目はポリエチレン手袋と似ていますが、伸びやすく、ずれにくく、しかも簡単着脱できる手袋です。

TPE手袋はポリエチレンよりは高価ですがニトリルよりも価格がやすく左右両用なので、頻繁に取り換えるところでは便利です。
しかも、TPEはニトリルゴム・天然ゴム・PVC手袋に比べて樹脂量が約半分なので、環境に優しい手袋です。

TPE手袋指先にフィットしやすいとはいえ、フィット感や強度、耐熱性ではニトリルよりも劣ります。
しかし油、薬品、洗剤も得意とするため幅広い分野でニトリルの代用品として使用できます。

TPE手袋は油や薬品、洗剤にも対応できるので幅広い分野で使用できます。

しかし注意点が一つがあります。
食品加工や調理、盛付けに使用する際には食品衛生法に適合している必要があります。
TPE手袋の中には食品衛生法に適合していない製品もありますので購入の際は必ず確認をしてください。

食品衛生法とは

食品衛生法とは、飲食による衛生上の危害を防止するための法律です。
口に入るものすべてにかかわるので、食品だけではなく添加物や食器、容器、調理器具なども対象です。

もちろん食品の加工や盛付に使用する使い捨て手袋も食品衛生法に規制対象です。

TPE手袋の使用シーン

TPE手袋

TPE手袋の特徴から分かるTPE手袋の使用に向いた業種や作業にはどんなものがあるでしょうか。

TPE手袋は食品衛生法適合製品が多いので、食品を扱う作業に使用できます。
ポリエチレンと違っていくらか伸縮性があるため、指先を使う繊細なカットや盛付に使用してもストレスがありません。
油や洗剤に強いという特徴から、加工や調理だけでなく洗浄や清掃などすべてに使用できます。

TPE手袋には、ニトリルほどではありませんが脱げにくく指先にフィットしやすいというメリットがあります。
ですから食事や入浴、オムツの交換など、細やかなケアが求められる介護の現場でも使いやすい手袋です。

また薬品に強いということで、カラー、パーマなどの薬液を使用する理容・美容などの職場にも最適です。

注意点は、耐熱性が低いことです。
TPE手袋をしている時には熱いものには触らないように注意しましょう。

ニトリル手袋の代用品として

新型コロナウィルス感染症が流行してからというもの、今までニトリル手袋を使用しなかった場所でもニトリル手袋が大量に使用されるようになりました。

多くの人と接触するスーパーマーケットなどのレジ係や、食べ物を扱うレストランや食堂、はたまた外出する際に使用する個人まで、需要が高まっているのです。

しかし拡大する需要に二トリル手袋の生産が追い付いていないのが現状です。
理由について詳しくは手袋不足!マスクより深刻な理由をプロが解説をご覧ください。

ですからそれに代わる使い捨て手袋を選ぶことも選択肢の一つになってきます。

TPE手袋はフィット感に優れているため、多くの業種でニトリル手袋の代用品となる可能性があります。
しかしどんな手袋でも代用品を検討する際には、その素材や特徴をしっかり調べて安全で使いやすい使い捨て手袋を選択することが大切です。

まとめ

使い捨て手袋の需要が高まっている今、市場には様々な種類の使い捨て手袋が流通しています。
TPE手袋は不足するニトリル手袋の代替品として期待されています。

使い捨て手袋の確保を考えている方は、是非木村容器のパッケージコンシェルジュまでご連絡ください。

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